Travel report New York – Hotel Beacon NYC

Manhattan doesn’t die beyond Midtown. It’s even more accessible and inviting.

When you walk from Columbus Circle only a km up along Broadway you reach Hotel Beacon, between 74-75 Street. On your way there you pass Empire Hotel with the hottest Roof Top Bar of New York, Gap, Century21 and Urban Outfitters. All the way and long beyond there are shops, restaurants, shops and restaurants again. It never ends.

Aside of Hotel Beacon is Beacon Theatre and Beacon Bar, the latter modern, small, full of bubbling guests having a starter before a show. In this bar I got engaged with my wife-to-be over a Jim Beam Manhattan and a Long Island Tea. Across the road is the 24 h open Fairway Market where we bought the good-to-have for the fridge in the suite.

500 m to the west is Hudson River. In the east Central Park. The park that bristle with cyclists and joggers early dawn. Along the streets to the park cars are parked with jumper protectors since in theese blocks people are actually living. Families eating in the same restaurants, shopping in the same markets and shops as we are and who are having their children playing in the playgrounds and basket courts fenced and locked at night. Which is not at all tragical, it’s good. Locking parks in the evening keep them clean and intact. I would prefer that in Sweden also. New York is surprisingly clean and in good order.

Close to Hotel Beacon you can find Magnolia Bakery, Barnes & Noble, the Swedish Fika, a lovely shoe mall and clothing stores, small and bigger ones, as well as the hyped 5 Napkin Burger. Our favorite breakfast place was West Side in the 68 street and our last night dinner we had in the lovely Luce, Broadway.

You can easily walk across the Central Park to follow it on the easter side to Midtown and turn back through Columbus Circle. Or take a walk starting on Broadway/Madison to Macy’s, Empire State Building, Times Square and Madison Square Garden. Or along Hudson River to pier 84 where you take the roundtrip boat to southern Manhattan. And maybe jump off in Brooklyn or Battery Park. Otherwise easily take the train from 72 Street. We went to Brooklyn one day and to West Village another, by train. With our stroller and baby.

The web site of Hotel Beacon NYC doesn’t promise too much. Neither does the pictures of the rooms. It’s unusual that real life beats the hotel description of the accomodation. We stayed in a two bedroom suite with a baby crib in the master bedroom. The citchen part of the suite offered a stove, fridge, freezer, microwave and a coffee machine. When the coffee sockets where out wh could ask for more and they where delivered in a minute. At the table we had a high chair for the baby,

The reception and concierge were helpful and personal. Mr Chang knew my name from our mail conversations before our holiday.

Three stars and a humle web site. It’s not surprising that Hotel Beacon NYC excel most of their guests expectations. Or how about:

Ranking 26 out of 464 NY hotels on Tripadvisor.

Credentials on booking.com 8.9 out of 10.

4.6 out of 5 average credentials on expedia.com where 98% of all guests recommend the hotel.

Trivago 4.6 out of 5. Hotels.com 4.6 out of 5.

Don’t think you have to stay Midtown close to where the action is. Action is anywhere. Stay outside Midtown and take a visit there instead. We recommend any family with children to choose Hotel Beacon NYC. Or any visitor at all, with or without children.

Greetings from Västerås, Sweden.

DSC_0903 DSC_0512 DSC_0507 DSC_0505

Advertisements

Med bebis i New York – Beacon Hotel på Upper West

Manhattan dör inte utanför Midtown. Tvärtom, den är än mer levande och tillgänglig.

Om du går från Columbus Circle i sydvästra hörnet av Central Park bara en kilometer upp längs Broadway hamnar du vid Beacon Hotel, mellan 74/75e gatan. På vägen dit passerar du New Yorks hetaste Roof Top Bar på Empire Hotel, klädvaruhusen Gap, Century21 och Urban Outfitters. Hela vägen och långt bort där utöver är det butiker, restauranger, butiker och restauranger igen. Det känns som att det aldrig slutar.

Bredvid Beacon Hotel ligger Beacon Theatre och Beacon Bar. Den senare modern, liten, fullsatt av bubblande gäster som tar fördrink före någon föreställning. Här bytte jag och den lille mannens mor ringar vid bardisken över en Manhattan och Long Island Tea. Tvärs över gatan ligger dygnet-runt-öppna Fairway Market, en livsmedelsaffär med ständigt nybakat, chark, fiskdisk, tolv samtidiga kassor öppna. Här handlade vi lite frukost-bra-att-ha i kylen eftersom vi var sex personer som delade svit och vaknade lite olika tider. Även om vi dagligen tog stor amerikansk frukost tillsammans på någon restaurang i närheten när dagens aktiviteter började.

500 meter åt väster ligger Hudson River. Lika långt åt öster Central Park. Parken som fullkomligt vimlar av cyklister och morgonjoggare från tidig gryning. Längs gatorna mot parken står bilar parkerade med bumperskydd uthängda för att skona bilen vid fickparkering. För i de här kvarteren bor riktiga amerikanska familjer. Familjer som äter på de restauranger vi äter på, handlar på Fairway Market och låter sina barn leka på de lekplatser och basketplaner som finns inhägnade lite här och där. Att de är inhägnade är egentligen inte tragiskt, bara praktiskt. De kan låsas på kvällen och hållas skadeslösa och välordnade för de familjer som ska använda dem om dagarna. Så borde det vara i Sverige också.

Magnolia Bakery ligger i hörnet Madison Avenue/68 gatan. Norrut längs Broadway hittar man den fantastiska trevånings bokhandeln Barnes & Noble, svenska Fika, ett härligt skovaruhus och naturligtvis fullt av klädbutiker i smått och stort. Uppåt 80 gatan någonstans ligger hypade 5 Napkin Burger. Söderut längs Broadway hittade vi vår favoritfrukostrestaurang West Side och likaså avslutningskvällens restaurang Luce.

Vill man promenera är det helt inom räckhåll att korsa parken, runda den söderöver och göra en del av Midtown innan man vänder tillbaks. Eller gå raka spåret ner mot Macy’s, Empire State Building, Times Square och Madison Square Garden. Eller längs Hudson River ner mot pir 84 där man kan ta båten som går på rundtur ner över södra Manhattan. Och kanske hoppa av den i Brooklyn eller Battery Park. Annars tar man tunnelbanan från 72 gatan hur enkelt som helst vart som helst. Vi tog den t o r Brooklyn ena dagen, till West Village en annan.

Beacon Hotel har en hemsida som inte lovar för mycket. Detsamma kan man säga om bilderna på rummen. Det är inte ofta jag bott på ett hotell där verkligheten slår hemsidans bilder och beskrivningar. Vi bodde i en tvårums svit med ett master bedroom där man hade ställt in en spjälsäng till lillemannen, och ett sovrum med två dubbelsängar där de tre vuxna barnen bodde. Utom de nätter någon av dem somnade i bäddsoffan i vardagsrummet. Till varje sovrum en klädkammare och ett badrum, det ena med duschkabin, det andra med badkar. Likaså en tv i varje rum samt en i allrummet. Köksdelen innehöll spis, kyl, frys, mikro och en kaffemaskin. Städpersonalen diskade och fyllde på kaffe. Tog kaffekapslarna slut bad vi om fler och de var där inom en minut. Till matbordet hade vi en barnstol. Den fanns inte när vi kom men efter att vi sagt till kom den medsamma. Hotellet har wifi.

Conciergetjänsten som hjälpte oss med transportfunderingarna var väldigt personlig och trevlig. Mr Chang kände igen mitt namn från de mailkonversationer vi haft före resan.

Tre stjärnor och en tafflig hemsida. Det är inte konstigt att Beacon Hotel överträffar nästan alla gästers förväntningar. Eller vad sägs om:

Rankat 26 av 464 på Tripadvisors New York-utbud.

8,9 av 10 i genomsnittsbetyg på booking.com

4,6 av 5 i genomsnittsbetyg på expedia.com där 98% av alla gäster rekommenderar hotellet.

Trivago 4,6 av 5. Hotels.com 4,6 av 5.

Våga bo utanför Midtown och besöka det på dagsutflykter istället för tvärtom. För vilken barnfamilj som helst kan vi med gott samvete rekommendera Beacon Hotel.

http://www.beaconhotel.com

DSC_0505 DSC_0507 DSC_0512 DSC_0903

Med bebis i New York – Newark transfer

När vi landade med SAS i Newark vid ankomsten till New York tog vi bussen till Manhattan. En typiskt amerikansk gammal reguljärbuss med en typiskt amerikansk busschaufför. Resväskor, handbagage, barnvagn, bebisen i famnen. Vid ankomst till Penn Station sprang vi runt och letade febrilt efter rätt tunnelbana och inte minst var och hur vi skulle köpa biljett. Så pass att en polis till slut kom fram och frågade om allt var ok.

Arrangemanget var omständigt men vi höll humöret på topp genom att intala oss att närmare den amerikanska vardagsrutinen kunde vi inte komma. Vilket ju är en poäng med de flesta reseupplevelser. Vi ångrar det inte alls. Tack vare det blev vi också direkt bekväma med att åka tunnelbana vilket vi utnyttjade senare under vistelsen.

Tillbaks till Newark vid hemresa vågade vi inte riskera att hamna i tidsnöd med ett dylikt arrangemang. Så vi beställde en bil via hotellet. Airport Shuttle fungerade inte för då måste resenären tillhandahålla barnbilstol själv. Något vi givetvis inte hade släpat med oss. Med privattransporten kunde vi begära bilstol. Totalt gick det på 200 $. Conciergen på hotellet tipsade om att det skulle bli lite billigare för oss att köpa en bilstol i närheten och köra airport shuttle men vi ville inte börja dribbla med det. Transporten var lyxig och effektiv. Bilstolen var framåtvänd vilket var en stor nackdel med ett 16-månadersbarn. Och när vi inte riktigt fick ihop fempunktsbältet mellan lillens ben sa chauffören att det inte var någon fara, han skulle köra försiktigt. Chauffören var å andra sidan noga med att hitta exakt rätt ingång åt oss på Newark Airport.

Summa summarum: Smidigt, lyxigt, bara några tior dollar dyrare än airport shuttle med 6 personer, men inte helt hundra med barnsäkerheten trots allt.

Tips för avresa från Newark Airport:

Det finns gott om väldigt fina skötrum.

Du kan checka in sulkyn och ändå ta med den till gaten och lämna den där i samband med ombordstigning.

Det finns gott om sittplatser, ett par enklare restauranger men inte så mycket tax freeshopping att fördriva tiden med.

Jag har lovat skriva om hotellet. Det kommer. Det finns mycket gott att säga om att bo på Upper West och Beacon Hotel.

Med bebis i New York – dygnsrytmen och Magnolia Bakery

Det där med dygnsrytmen som jag oroade mig för. Tänkte att han som fyllde 16 månader igår skulle ligga kvar i sin svenska dygnsrytm och vilja börja dagens hålligång kring midnatt (6 svensk tid). 

Nej det var inget att oroa sig för. Han har anpassat sig bra, vi vuxna var själva ganska kvällströtta första kvällarna och bara efter ett par nätter var vi alla, bebis som vuxen, i fas med restaurangmiddag till ca 22, läggning 23 och upp o hoppa vid 7. Perfekt. Skönt också att kunna se NHL-finaler på rimlig kvällstid istället för mitt i natten som hemma.

Det blev tunnelbana igår igen. Söndag. Från Upper West till West Village. Och efter en promenad på High Lane, frukostcrepes i en saluhall i Meetpacking district, Vänner-huset och Carries trappa (det var visst viktigt för alla tjejer i sällskapet) så hittade vi ytterligare ett smultronställe på denna resa: Magnolia Bakery. Med världens godaste och mest omtalade cupcakes – och ändå till ett förvånansvärt modest pris – i ett mysigt litet trångt bageri på Bleecker Street. Magnolia Bakery finns på flera ställen på Manhattan men detta är tydligen originalbutiken.

Tvärs över gatan en park där vi kunde avnjuta delikatesserna tillsammans med en take away kaffe och mata den lille i skuggan. Intill parken en av New Yorks alla fantastiska lekparker! Vår 16-månadersman som ännu inte kan gå utnyttjar inte så många faciliteter i lekparkerna – typ gunga och i detta fall fontänen men svalkande dusch – men en femåring skulle ha hur kul som helst.

Även i Central Park finns flera stora fina lekparker. Och naturligtvis i kvarteren där folk bor. Till skillnad från Midtown.

Gårdagen fortsatte längs Hudson River. I princip längs hela västra Manhattan finns toppenfina promenadstråk, gräsytor där folk vilar och solar, pirer med stolar och bänkar, båttrafik. Men ändå inte den där exploaterade medelhavsstrandkänslan. Nej det är ju ingen badstrand heller men det är en oas, verkligen. Utsikt över Hudson River, Frihetsgudinnan långt bort i söder. Här låg vi länge och vilade, matade lillemannen, bytte blöja och såg på alla människor som joggade, cyklade eller strosade. Till slut tog vi en båttur à 31 dollar per person och såg Manhattan från havet med strandhugg i bl a Battery Park, Brooklyn, en nära titt på Frihetsgudinnan där båten stod stilla en stud för att alla skulle kunna fotografera, vidare upp till pir 84 där vi klev av och fortsatte hemåt längs vattnet till fots. Hela båtturen tar ca 90 minuter. Lillemannen trivdes i vågorna, han kiknade av skratt när det gungade som mest, men till slut tog vi in honom på nedre däck där man kunde sitta inomhus, eftersom solen tog rättså hårt på oss.

Idag första dagen med småregigt väder. Men inte värre än att vi picknickade i Central Park. Återigen en fantastisk plats för barn med spring i benen. Maten hämtade vi på en restaurang intill.

Vår 16-månaderskille sover en hel del i vagnen. Och sitter o njuter av att titta på folk om han inte sover. Det ger oss möjlighet att fördriva tid på vuxenintressen. Med äldre barn kan det nog behövas planeras in en lekpark, Central Park Zoo eller FAO Schwarz på dagsschemat.

Men vi har tyvärr inte hittat riktig barnmat i affären, typ Semperburkar, bara yoghurtar och liknande. Så nyss blev det en pannkaka to go på en av restaurangerna i krokarna. Det kan den lille äta. Sirapen får man i burkar vid sedan så det är inte för sött. 8,8 dollar. Gav 10, keep the change. Man blir lite loj med de där dollarsedlarna, 90 kr är en tämligen dyr barnmat.

Idag började också uppsnacket på amerikansk tv inför Special Olympics, d v s OS för intellektuellt funktionsnedsatta, som hålls i Los Angeles fr o m 25 juli. Vore fantastiskt att se motsvarande i svensk TV. 

Med bebis i New York – tunnelbana och bajsbyte

Som jag skrivit tidigare har de flesta större klädbutiker och varuhus nursery room, skötrum. Här är en betydligt bättre service i det avseendet än i Sverige.

Men ibland har nöden ingen lag och man behöver byta en blöja på en tvärgata eller i parken. Det är helt ok. Här är New York-borna ytterst liberala i sin attityd. 

Detsamma gäller amning bland folk. Inga problem.

Vi har åkt tunnelbana ett par gånger. Jättekul att få dela lokalbefolkningens vardag. Enkelbiljett à 3 dollar köps enkelt i en automat. Som överallt annars är folk även här tillmötesgående, lämnar plats, pratar med lillemannen eller bara slänger ur sig ett “Oh my God he’s so cute!”. Även när det är mycket folk och stressigt. Hiss finns på de flesta tunnelbanestationer. Vissa stationer är tämligen smala på perrongen mellan spåren vilket kan kännas obehagligt om man rullar en barnvagn och det är många människor i rörelse. 

Men…

Idag klev vi ur tågvagnen bara för att konstatera att där var en trappa som tog bort yta för oss, plus en pelare vi var tvungna att passera för att komma vidare från spårkanten. Med följden att vi måste köra vagnen med ena hjulet utanför perrongen för att ta den runt pelaren, ytterst obehagligt. Så nu håller vi utkik för att hinna gå till nästa vagnsdörr om den vi står vid mynnar ut mer eller mindre i en vägg.

Dagens tips är annars: Upptäck Brooklyn! Det kan verka bökigt och otillgängligt om man är här bara några dagar men med tunnelbanan till Clarks Street kliver du av mitt i Brooklyn med några få minuters promenad till shoppingcentrum åt ena hållet, lika lång promenad till hamnen och den fantastiska vyn över Brooklyn Bridge och Manhattans hela skyline åt andra hållet. Eller varför inte en promenad på bron? Du är inte ivägen, barnvagn fungerar bra, hamnområdet precis nedanför den fantastiskt vackra brons ena pelarpar bjuder på stora gräsmattor om man vill lägga ut en filt, mängder av bänkar och bord längs vattenkanten och även en större lekpark. 

Brooklyn bjuder annars på ett lugn som känns befriande efter gårdagens Times Square-kaos. Fantastiskt vackra två, tre våningar höga hus i tegel eller trä, en bedårande cafégata och ett trevligt shoppingcentrum med mer småbutiker än stora varuhus eller gallerior.

Vi har fyllt kylen på hotellrummet med enkel frukostmat. När vi väl är klara att ge oss ut på dagens begivenheter börjar vi med en amerikansk frukost på någon restaurang. Där kan 15-månadersmannen få sig en halv pannkaka så han står sig ett tag. 

Ikväll åt vi på 5 napkin burger. Gott, jättegott, men jag förstår inte hypen.

Imorgon är planen West Village.

Med bebis i New York – Times Square ett barnplågande jytter

Igår pannkaksfrukost på en grekisk restaurang nära hotellet. Lite shopping på GAP next door. Sen styrde vi de långa stegen mot Madison Square Garden. För att de vuxna barnen i sällskapet ville köpa NY Rangersprylar. Vi köpte en body till lillemannen. Därefter blev det shopping på Macy’s, Victorias Secret och en hel del andra affärer i samma kvarter. Halva dagen gick. Vi styrde stegen mot Times’ Square och vidare hemåt mot Upper West och vårt hotell.

Här kommer min första varning till föräldrar med barn i ligg- eller sittvagn: 

Kvarteren kring Macy’s i allmänhet och Times Square i synnerhet är inget att plåga sina barn med. Vi gjorde tyvärr det. Men det är alltför mycket folk och alltför mycket oväsen. I affärerna och på gatan.

Pratar vi sen specifikt om Times Square så skulle jag säga att det är direkt småbarnsovänligt och dessutom rent farligt för den som har anlag för epileptiska anfall. Här trängs horder av människor i kostymutklädnad, inkastare, försäljare och alla tusentals turister som samlats för att beskåda ett torg fullt av blinkande reklamtavlor och en boll som räknar ned till tolvslaget varje nyår. På trottoarerna och promenadstråken är det så trångt att man med sin barnvagn vissa stunder kommer varken framåt eller bakåt, trängande människor kliver nästan på vagnen och Musse Pigg böjer sig in över vagnen för att gulla med barnet, förmå oss ta en bild och tvingas betala en dricks för tjänsten.

Times Square är ett av de absolut största måsten turister har när de ska besöka New York. Jag säger att det var ett spektakel som inte gav mig någonting, och som jag är glad idag att det inte förstörde natten för 15-månadersmannen.

Med bebis i New York – Vänligheten.

Vår 15-månaderskille vaknade tre på natten amerikansk tid. Vid fem gick vi upp. Åt en lätt frukost av det vi provianterat till kylen. 

Ca halvåtta gick vi till Central Park med planen att korsa den och gå längs 5th Avenue.

Lillemannen somnade.

Frukost på the Boathouse i Central Park. Pannkakor och bagels. Följde Park Ave ner mot shopping- och teaterdistriktet. Högst oansenligt bakom blickmagneten Apple Store låg den gamla leksaksbutiken FAO Schwartz son nu går i graven den 15 juli. Något mindre än jag hade trott, även om den var uppdelad på tre våningar. Det fanns mycket fint att välja på.

Senare under dagen tog vi hissen till Top of the Rock och den oändliga utsikten för 30 dollar/person, kikade lite i Rockefeller Center, och gick hem till hotellet på Broadway. Kvällsshopping på Century 21 före en sen middag. Så nu sitter jag här kl 23.30 lokal tid vilket betyder att klockan är halvsex på morgonen hemma.

Så, kan man semestra med små barn i NY?

Ja definitivt:

– Allt är välordnat och rent.

– Alla människor är trevliga och hjälpsamma. I Sverige kan det ibland kännas som att små barn och barnfamiljer är i vägen och stör. I New York ler och pratar alla, gammal som ung, med barnet, berömmer honom för att han är så söt, snäll eller duktig. Och man anpassar sig, ger utrymme, och ger goda råd. Vi är välkomna!

– Det finns nursery rooms tillgängligt på de stora varuhusen.

– Det finns bra tillgång till bra mat.

– Central Park eller andra parker är vilorum när ljudnivån från gatorna i teaterdistriktet tröttar.

Imorgon är planen att gå Broadway ner till Madison Square Garden och jobba oss hem till hotellet därifrån. Med all den shopping vilken stått på våra shoppinglistor före avresa.

Det är 30 grader varmt.